Zo belanden tropische vogels uit Guinee via Servië in Belgische kooien – MO* magazine

NATHALIE BERTRAMS, INGRID GERCAMA, NEMANJA RUJEVIC, TRISTEN TAYLOR . 14 AUGUSTUS 2023

Behalve wapens, drugs en mensen worden steeds vaker tropische vogels via de Balkan de Europese Unie binnengesmokkeld. De dieren belanden ook in de kooien van Belgische liefhebbers. MO* volgt een smokkelroute uit Guinee via Servië naar onze contreien. ‘We hebben het over georganiseerde misdaad.’

‘De media bestempelen mij als een misdadiger’, zegt Geert van den Broeck, een handelaar uit Aalst die papegaaien, kraanvogels en kanaries naar Azië en het Midden-Oosten uitvoert. Toch zweert hij dat zijn waar 100 procent legaal is. En dat terwijl de inkoop van tropische vogels intussen een zeer riskante zaak is. ‘Ik importeer niet uit Nederland of binnen Europa. Dat is legaal niet langer mogelijk.’

De meeste vogels die in de Benelux verkocht worden, zijn in gevangenschap gefokt. Maar steeds meer dieren zijn afkomstig van de zwarte markt, zeggen wetshandhavers en natuurorganisaties. Sinds het EU-verbod op de handel in wilde vogels – in 2005 ingesteld om de besmettelijke vogelgriep te voorkomen – zijn de prijzen enorm gestegen. Vooral Mozambiquesijsjes, gele zangvogels die in West-Afrika in het wild voorkomen, worden vaak naar de EU gesmokkeld.

Ook in Aalst krijgt van den Broeck ze weleens aangeboden: ‘Het rare is dat ik meteen 100 à 200 stuks aangeboden krijg. Dan weet je dat ze onmogelijk gekweekt kunnen zijn.’ Sinds het verbod mogen alleen gefokte dieren verkocht worden.

België en Nederland zijn hotspots voor de illegale handel in vogels, zo toont een rapport uit 2020 van het WWF en Traffic, een Britse ngo die zich inzet tegen dierensmokkel. ‘We hebben het over georganiseerde netwerken en vaak zware criminelen. Dat is schadelijk voor de samenleving en de rechtsstaat’, zegt Emilie van der Henst, als expert wildedierenhandel verbonden aan het WWF en Traffic in Brussel.

Nederlandse namaakjungle

Om de illegale handel een halt toe te roepen, worden gespecialiseerde teams ingezet. In Nederland speurt het team van Harald Garretsen naar het smokkelwaar. Met een tiental collega’s is hij vandaag al vroeg op patrouille.

Het is een regenachtige zaterdag in september 2022. De beurshallen in ’s-Hertogenbosch lijken net een oerwoud. Kooien met vuurvinken, toekans en papegaaien zijn uitgestald op AviMarkt, Europa’s grootste vogelbeurs. Duizenden liefhebbers, ook uit België, drommen om de gevleugelde koopwaar.

Read more here: https://www.mo.be/analyse/illegale-handel-legt-smokkelaars-geen-windeieren

Cookie Consent with Real Cookie Banner